El índice Big Mag

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Índice Big Mac

El índice Big Mac es elaborado por la revista The Economist, también conocido como índice paridad del poder adquisitivo Big Mac, y tiene como referencia el precio de esta famosa hamburguesa en cada país para conocer si su divisa está o no sobrevalorada en relación a otro país con el que quiero comparar.

Basándose en la teoría del poder adquisitivo, el Índice Big Mac, utiliza el precio de un Big Mac, que es un producto uniforme en todo el mundo. De lo contrario no sería un indicador fiable. El Big Mac index es una medida uniforme ya que las hamburguesas se fabrican exactamente igual en todos los países y establecimientos con una estructura física y de personal trabajando bastante homogénea.

Al comparar el precio de un Big Mac en la moneda local, si el precio del Big Mac convertido a dólares es menor que el precio del Big Mac en Estados Unidos, nuestra moneda está infravalorada con respecto al dólar (abajo puedes ver un ejemplo).

Al margen de otros indicadores que reflejan con mayor precisión la paridad del poder adquisitivo. , puede ser adecuado como una medida para comprobar si una divisa está o no sobrevalorada, olvidándose de factores a corto plazo que puedan afectar el comportamiento de las divisas (como por ejemplo unas elecciones o un atentado).

Suponemos que el mercado es eficiente, y la relación entre las divisas debe ser similar a la relación entre los precios de los bienes de ese país. En el ejemplo de la hamburguesa, esta teoría se puede aplicar y considerar que el mercado es eficiente, porque si no se podría arbitrar y comprar hamburguesas en un país y venderlas en otro obteniendo un margen sin riesgo.

Ejemplo del índice Big Mac

Si tomamos como referencia el índice Big Mac del 2020, en el que el coste del Big Mac en Estados Unidos es de 4,93 dólares y en la eurozona su coste es de 3,72 euros. Convirtiendo el Big Mac en euros a dólares al tipo de cambio oficial del momento (1 euro = 1,075 dólares) resulta que un Big Mac en Europa vale 4 dólares. Es decir, el Big Mac es más barato en Europa.

Como el precio en dólares del Big Mac en Europa es menor que el precio del Big Mac en Estados Unidos decimos que el euro está infravalorado con respecto al dólar (o el dólar sobrevalorado con respecto al euro). Es decir, la moneda europea debería apreciarse un 18,9% ( o el dólar depreciarse un 23,3%) para ajustarse al tipo de cambio real, medido por el poder adquisitivo de un Big Mac. O lo que es lo mismo, el tipo de cambio debería ser 1 euro = 1,2325 dólares (que es igual a 1 dólar = 0,8113 euros). Si en la conversión de la moneda local a dólares su precio está por debajo de este nivel, entonces la moneda está subvaluada. Como indica el resultado, a enero de 2020 sólo Suiza, Suecia y Noruega tienen un Big Mac «más caro» que en Estados Unidos. La mayoría de las monedas están infravaloradas frente al dólar y el Big Mac resulta «más barato» (en dólares de EEUU) en el resto de los países de la lista.

El índice Big Mac ¿Cómo comparar la relación entre las distintas divisas?

Índice de contenidos

¿Qué es el índice Big Mac?

El índice Big Mac fue inventado y publicado por primera vez por la prestigiosa revista The Economist en 1986. Este índice se basa en el precio de la famosa hamburguesa del Mac Donald’s en los distintos países del mundo, para determinar el poder adquisitivo de cada país y comparar la equivalencia entre las distintas divisas.

The Economist escogió el producto Big Mac en lugar de la cesta de compra media para hacer este índice por varias razones. El gasto familiar en la cesta de la compra mensual puede variar mucho según el país, tipo de alimentación y tipo de familia. No obstante, el Big Mac es un producto estándar vendido en prácticamente todo el mundo y con una característica más que le hace ser el producto estrella para un índice como éste; Las distintas franquicias de McDonald’s suelen asumir la responsabilidad de fijar los precios de sus productos según su entorno. Así, el precio del Big Mac se establece según la economía local, retratando perfectamente la divisa y poder adquisitivo del lugar.

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¿Qué mide el índice Big Mac?

El índice Big Mac se sustenta sobre la teoría de la paridad del poder adquisitivo (PPA). Esta teoría defiende la idea de que un dólar debe comprar la misma cantidad de bienes o servicios en un país que en otro. Mediante este índice podemos calcular el comportamiento de las distintas divisas en el largo plazo y saber si la moneda de un país está devaluada o sobrevaluada en relación a la otra.

Obviamente, con este índice no se trata de buscar una fórmula exacta para el intercambio de divisas, sino sencillamente hacer la teoría de este intercambio más comprensible para el ciudadano medio.

¿Cómo se calcula el índice Big Mac?

Para calcular el índice Big Mac, cogemos el precio de la hamburguesa en dos países distintos (cada uno en su divisa correspondiente) y los dividimos entre sí. El valor que conseguiremos lo comparamos con el actual cambio de divisa. Si el valor que hemos obtenido es menor, la primera divisa estará devaluada. Sin embargo, si el valor obtenido es más alto que el valor de cambio, la primera divisa comparada estará sobrevaluada.

Aquí un ejemplo concreto:

-Precio del Big Mac en Estados Unidos 3.57$

-Precio del Big Mac en el Reino Unido 2.29 libras.

-Tasa PPA = 3.57/2.29= 1.56

-Valor del cambio= 2 dólares por 1 libra

Esto quiere decir que la libra en ese momento estaba sobrevaluada en un 28% respecto al dólar americano.

Como veis, la zona del euro puede resultar más complicada para este tipo de operaciones, ya que teniendo la misma divisa el precio del Big Mac varía considerablemente en función del país. De todos modos, en el gráfico que dejamos a continuación podeís analizar el índice Big Mac del año 2020.

Fuente: The Economist

¿Qué limitaciones tiene el índice Big Mac?

El índice Big Mac puede resultarnos de ayuda en muchas ocasiones para entender la relación entre las distintas divisas del mundo, no obstante, también cuenta con ciertas limitaciones.

La primera, y más importante, es que un Big Mac no representa lo mismo en todos los países. Mientras que en occidente suele ser un producto barato en relación al resto de ofertas gastronómicas, en países como China comer en un McDonalds es considerablemente más caro que un menú en un restaurante local.

Además, no existe ninguna teoría que justifique la paridad del poder adquisitivo en los distintos productos. Factores como el coste de producción, transporte, oferta, demanda, etc. hacen que el mismo producto sea más valioso en un lugar que en otro.

A pesar de contar con varías limitaciones, este índice Big Mac es una buena herramienta para hacer una comparación rápida entre las distintas divisas con las que operamos cuando trabajamos en temas de comercio internacional.

¿Qué es el índice Big Mac?

El índice Big Mac no es un indicador de la cantidad o calidad de esas hamburguesas tan populares alrededor del mundo. Tampoco se trata de algún sistema para saber dónde puedes conseguir una. Es un índice creado en 1986 por la revista The Economist con una curiosa utilidad. Veamos en detalle para qué sirve.

¿Qué mide el índice Big Mac?

Este índice fue construido con dos objetivos, por un lado comparar el costo de vida entre dos países, y por otro evaluar si las monedas de cada país están en su valor «correcto» respecto al dólar.

La idea del índice es básicamente la misma que la del método de Paridad de Poder Adquisitivo (PPP por sus siglas en inglés). El mismo consiste en la conformación de una canasta de bienes y servicios que pueda ser evaluada razonablemente en cualquier país, para luego comparar, con los valores normalizados al dólar y relativos al PBI per cápita, el precio de la misma entre los diferentes países.

Lo que hacen es tomar el precio de una hamburguesa en Estados Unidos y compararlo con el precio el otros países. Para realizar esa comparación, es necesario llevar la moneda de cada país al dolar.

Como se supone que el precio debe ser el mismo, porque el producto y la empresa son los mismos, se asume que la diferencia de precios responde a un mal ajuste del tipo de cambio, también conocido como arbitraje.

¿Por qué una hamburguesa?

Tomar una hamburguesa como precio de referencia para comparar los «precios» de las divisas, es decir el tipo de cambio entre las monedas de los distintios países, tiene sentido si consideramos que la cadena de restaurantes de comida rápida que las vende está en una enorme cantidad de países.

Además, una hamburguesa es un producto bastante estándar, ya que si bien puede variar la calidad o algunos costos asociados, la producción es básicamente la misma.

¿Cómo se evalúan los resultados y cuáles son sus límites?

Marc van den Dikkenberg/istock/thinkstock

Cuando el precio un país está por encima del precio de Estados Unidos, se dice que la moneda de ese país está apreciada respecto al dólar, es decir sobrevalorada. De modo contrario, cuando el precio está por debajo, se dice que la moneda está depreciada.

Los dos países más cercanos al valor base de Estados Unidos son Australia y Colombia. La moneda de Australia está solo un poco sobrevalorada respecto al dolar (menos de un 1 %) y el peso colombiano, por su parte, está un 2,9 % depreciado respecto al dólar.

Podemos pensar en varios elementos que le quitan credibilidad y relevancia a los resultados de la medición. Por ejemplo, que la comida rápida no es igual de atractiva, popular y aceptada en todas las culturas. La demanda de hamburguesas en algunos lugares es mucho menor que en Estados Unidos, lo cual hace que su precio sea mayor.

Además, los costos de producción, tales como la materia prima y los sueldos de los trabajadores, también varían significativamente entre algunos países y esto indefectiblemente altera el precio del producto.

Probablemente lo más cuestionable del índice sea la elección de una hamburguesa como producto de referencia. Porque bien, como ya comentamos, podemos encontrar Mc Donald’s en muchos países, pero es un producto típicamente occidental, que no es significativo y no dice nada sobre la mayoría de las sociedades no occidentales.

También es cierto que el índice no pretende ser una herramienta de política económica, sino que solo cumple una función informativa, a grandes rasgos, capaz de ilustrar la situación de los tipos de cambio a nivel mundial.

El propio The Economist, advierte sobre las limitaciones que tiene el índice. En este enlace puedes ver un mapa interactivo con el detalle de los resultados para cada país.

¿Conocías éste indicador de la economía? ¿Qué opinión te merece?

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